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Extraction de l’alumine

Le procédé consistant à extraire le métal de son oxyde est appelé le procédé de « réduction». La plupart des procédés de réduction consistent à réduire directement le minerai en métal et dioxyde de carbone en utilisant du carbone. La production d’aluminium primaire est une bonne illustration de ce procédé.

La bauxite, roche contenant de l’oxyde d’aluminium hydraté, est le principal minerai d’oxyde d’aluminium (Al2O3) qui est traditionnellement appelé « alumine » et est utilisée pour produire de l’aluminium (Al). La bauxite extraite des mines est utilisée pour le raffinage (c’est-à-dire l’extraction) de l’alumine, qui est alors transformée en aluminium métal à l’aide du procédé de réduction électrolytique. Une fois que l’aluminium est formé, le métal chaud liquide est allié à d’autres métaux pour produire une gamme de demi-produits en aluminium primaire ayant différentes propriétés et pouvant être transformés de plusieurs manières pour fabriquer des produits finis.

Environ 2 tonnes de bauxite sont nécessaires pour produire 1 tonne d’alumine et environ 2 tonnes d’alumine pour produire 1 tonne d’aluminium.